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El operador del contenedor de granos de Westfield ignoró nuevamente las normas de seguridad federales a pesar de la advertencia durante la investigación sobre

Aug 06, 2023

Comunicado de prensa

WESTFIELD, Illinois ‒ Un empleado de 43 años en un elevador de granos de Westfield se encontró atrapado durante cinco horas en febrero de 2023 mientras sus compañeros de trabajo y socorristas trabajaban para retirar cientos de libras de soja para sacarlo. Afortunadamente, el trabajador sólo sufrió heridas leves.

Una investigación realizada por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional del Departamento de Trabajo de EE. UU. sobre el incidente en Littlejohn Grain Inc. encontró que el operador del contenedor expuso al empleado a peligros de inmersión al permitirle ingresar al contenedor sin el equipo de protección requerido, como un arnés de seguridad o una cuerda. , mientras el sinfín del contenedor giraba. En el momento del incidente, los trabajadores estaban “caminando por el grano” –un peligro bien conocido que debe evitarse– para destapar la soja apilada a una altura de hasta 30 pies en las paredes interiores del contenedor.

OSHA determinó que la compañía violó las normas federales de seguridad en el manejo de granos al permitir que los empleados ingresaran al contenedor sin equipo de protección y al no bloquear la barrena para evitar el movimiento mientras los trabajadores estaban adentro. La empresa tampoco capacitó a los trabajadores sobre procedimientos de emergencia.

"Este trabajador evitó lesiones graves y mortales que suelen sufrir los trabajadores que quedan atrapados en un silo donde los materiales que fluyen pueden hundir completamente a alguien en cuestión de segundos", explicó el director de área de OSHA, Edward Marshall, en Peoria, Illinois. “Las rápidas acciones de sus compañeros de trabajo y socorristas le impidieron sufrir un destino que innecesariamente cobraba la vida de demasiados trabajadores agrícolas cada año”.

OSHA citó a la compañía por dos violaciones intencionales, 10 graves y tres no graves, incluida la falta de protección contra caídas a los trabajadores en plataformas de granos, la falta de un programa de comunicación peligrosa, la no inspección de extintores de incendios y camiones industriales motorizados y la falta de capacitación de los trabajadores. en su uso y por no asegurarse de que las protecciones requeridas estuvieran en su lugar. OSHA propuso sanciones de $272,957.

OSHA también se enteró de que el 12 de julio de 2023 – sólo unos meses después de que se advirtiera a Littlejohn Grain sobre los peligros de impedir el movimiento de la barrena de un contenedor – otro empleado de Littlejohn Grain en Westfield quedó atrapado en una barrena de contenedor en movimiento. El empleado sufrió lesiones que requirieron la amputación de un pie. La investigación sobre ese incidente está en curso.

Con sede en Martinsville, Illinois, Littlejohn Grain Inc. ha prestado servicios a los productores de granos en los condados de Clark, Edgar y Cumberland desde 1923. Además de sus instalaciones en Westfield y Martinsville, la compañía opera un elevador de granos en West Union. La empresa es miembro de la Asociación de cereales y piensos de Illinois.

En 2018, OSHA estableció un programa de énfasis regional para instalaciones de manipulación de granos en Illinois, Ohio y Wisconsin después de investigar más de dos docenas de muertes relacionadas en la década anterior. Además de sus esfuerzos de aplicación de la ley, la agencia ha trabajado estrechamente con la industria para crear conciencia sobre los peligros del manejo de granos. Este trabajo incluye asociaciones de OSHA con Grain Handling Safety Coalition, Grain Elevator and Processing Society y National Grain and Feed Association.

La alianza industrial de OSHA ha identificado los siguientes siete pasos para la seguridad de los granos:

La empresa tiene 15 días hábiles a partir de la recepción de las citaciones y sanciones para cumplir, solicitar una conferencia informal con el director de área de OSHA o impugnar las conclusiones ante la Comisión de Revisión de Salud y Seguridad Ocupacional independiente.

Obtenga más información sobre OSHA y las normas de seguridad reconocidas por la industria para operaciones agrícolas.

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